Undocumented and DACAmented Mental Health



Blog Post by Eric Garcia, PhD, Senior Staff Therapist & Latinx Student Specialist
from the UO Counseling Center website at: https://counseling.uoregon.edu/undocumented-and-dacamented-mental-health

see also: https://cllas.uoregon.edu/resources/daca-info/latinx-undocumented-student-specialists/

Photo by Molly Adams (CC BY 2.0)

It goes without saying that being a dreamer or undocumented can feel like a nightmare. You are tasked with moving forward without the same opportunities provided to others around you. If you have DACA, you’re only able to plan two years of your life a time (assuming there are no abrupt executive orders). If you are mixed-status, you may be greatly worried about your family and loved ones. If you are undocumented and do not consider yourself a dreamer or DACAmented, you may have well-intentioned people (such as myself) who do not always address your unique experiences.

Some of these identities may mean that you miss out on experiences like driving a car, studying abroad, or receiving financial aid. You most likely also have to deal with anti-immigrant rhetoric or experience overt racism and xenophobia in your daily life. Lastly, you may feel the need to keep this aspect of your life to yourself, while only letting a trusted few know what you are going through. I name these experiences not to bring more worries to you, but rather, to acknowledge in amazement the profound challenges that you continue to surmount, as well as to offer some guidance and resources as you continue to press on.

As a mental health therapist, one of the first things I ask is how are you feeling? In working with undocumented students, I have found that these challenges may affect people differently. Some students may feel anxious, angry, or hopeless. They may constantly think negatively about the future. Other students may experience physical symptoms (e.g. fatigue, unexplained aches and pains) or changes in behaviors (e.g. withdrawing from others, procrastinating, getting less and less sleep). Admittedly, the first things that come to mind for an undocumented student may be contextual barriers such as financial or career limitations, rather than the feelings related to these barriers. However, it is well worth asking yourself how your documentation status is affecting you emotionally and what you may need in order to take care of yourself as you continue to face and surmount these challenges.

Below are some suggestions for how to take care of yourself:

  • Reflect on how you may experience stress related to being undocumented or mixed-status
    • Do you experience body aches, fatigue, difficulty sleeping, being on “high alert” — or emotional distress, such as depression, anxiety, and anger?
    • How are these experiences affecting different aspects of your life such as academics, work, and relationships?
  • Engage in healthy routines:
    • Get plenty of sleep
    • Exercise on a regular basis
    • Eat healthy, well-balanced meals
    • Make time for hobbies, interests, and relaxation
    • Don’t rely on alcohol and other drugs to cope with stress
  • Seek support when you experience subtle or overt forms of racism or xenophobia
  • Connect with a community and social supports
  • Maintain perspective; recognize how far you have come and how far you hope to go
  • If news events are causing your stress, take a break

If you want to stay informed of the news, remember to balance it out with news that inspires hope and optimism such as the vote that passed to maintain the sanctuary state laws within Oregon or the court decision to continue accepting DACA renewals. Find hope in the success of other dreamers and undocumented students, such as the 800,000 DACA recipients who have greatly contributed to our education system and our larger community. Or the immense crowds of protestors who demonstrate their support for immigrant communities, regardless of documentation status. There may be many anti-immigrant messages around you, but there are also incredible messages of hope and inspiration as well. Yes, these are troubling times, but remember that you have demonstrated incredible resilience in the face of these challenges. And remember the significant contributions that you offer to this campus and the greater community — the community that you are very much a part of.

In my time at the University of Oregon, I have come to appreciate the wonderful work that many of my colleagues provide to dreamers, undocumented, and mixed-status students. Despite the obstacles you may face, there are many individuals and organizations that are here to offer support. Please refer to the information below for additional support from our community on campus.

UO Dreamers Working Group: Serving UO Students who are Dreamers, Undocumented, DACAmented, and Mixed Status

Latinx Student Support Group: This support group is offered to create a safe, affirming, and confidential space for Latinx-identified students who would like to explore their multiple identities, discuss ways of balancing multiple roles on and off campus, address subtle and overt forms of discrimination, and connect with one another for mutual support and sense of community. Drop-ins are welcome, no sign-up required. (For more details, contact Dr. Eric Garcia: egarcia3@uoregon.edu)

If you find yourself in need of more support, know that we are here to help. The University Counseling Center has brought on Latinx Student Specialists, including myself and Dr. Michael Carrizales, who specialize in supporting Undocumented, DACAmented, and Mixed-status students.

Eric Garcia Ph.D.

Senior Staff Therapist & Latinx Student Specialist

 

La Salud Mental de Indocumentados & DACAmentados

Ni hay que decir que ser un soñador o indocumentado puede sentir como una pesadilla. Tienes el trabajo de avanzar sin los mismos oportunidades proporcionados a los demás. Si tienes DACA, solamente puedes planear dos años de vida a la vez (asumiendo que no hay órdenes ejecutivas abruptos). Si tienes un estátus mixto, puede estar muy procupado por su familia y seres queridos. Si estás indocumentado y no te consideres un soñador, puedes tener gente con buenas intenciones (como yo) que no siempre aborden su experiencias únicas. Algunas de estas identidades pueden significar que pierdes experiencias como manejar, estudiar en otros paises, o recibir asistencia financial. A lo major tienes que lidiar con retórica antiinmigrante o racismo y xenofobia abierto diariamente. A lo último, puedes sentir como que tienes que mantener esta parte de tu identidad a ti mismo y solamente dejar que algunos pocos que tengan tu confianza saber lo que te esta pasando. Hablo acerca de éstas experiencias no para preocuparte sino reconocer con asombro el viaje profundo que continúas a superar y ofrecer un poco de dirección y recursos mientras continúas luchar.

Como una terapista de salud mental, una de las primeras cosas que pregunto es ¿Cómo te sientes? ¿Qué son sus propios signos y síntomas que ti sientes abrumado? En trabajar con estudiantes indocumentados, he encontrado que estos desafíos pueden afectar la gente en maneras diferentes. Para algunos, pueder ser que constantamente piensen negativamente del future o sienten ansioso, enojado, o sin esperanza. Para otros, puede ser síntomas físicas (e.j. fatiga, dolores inexplicables) o cambios de comportamiento (e.j. retirarse de los demás, aplazar, dormir menos). Cierto es que, las primeras cosas que llegan a la mente para un estudiante indocumentado pueder ser barreras contextuales, como limitaciones financieras o de carrera, más que sentimientos acerca de estas barreras. Habiendo dicho eso, vale la pena preguntarse cómo estas barreras te pueden estar afectando y que tienes que hacer para cuidarte mientas continúas enfrentar estas barreras.

Abajo estan algunas sugerencias para cómo cuidarte:

  • Reflejar en como puedes sentir estrés relacionado a estar indocumentado o de estátus mixto
    • ¿Sufres de dolor de cuerpo, fatiga, dificultad a dormir, hipervigilancia; o angustia emocional como la depression, la ansiedad, y el enojo?
    • ¿Cómo te están afectando estas experiencias en aspectos diferentes de tu vida (e.j. academicos, trabajo, relaciones)?
  • Participar en rutinas saludables
    • Dormir lo suficiente
    • Hacer ejercicios regularmente
    • Comer comida saludable y bien balanceada
    • Hacer tiempo para pasatiempos, intereses, y relajación
    • No depender en alcohol u otras drogas para lidiar con el estrés
  • Buscar apoyo cuando experimenta formas sútiles o abiertas de xenofobia o racism
  • Conectar con una comunidad
  • Conectar con apoyos sociales
  • Mantener perspectiva; reconoce lo lejos que has llegado y lo lejos que esperas ir
  • Si las noticias te están causando estrés, toma un descanso

Si quieres estar informado de las noticias, recuerde a balancearlo con noticias que inspiren esperanza y el optimismo. Noticias, como el voto que pasó a mantener las leyes estatales de santuario dentro de Oregon o la decisión del tribunal de continuar aceptando renovaciones de DACA. Encuentra esperanza en los éxitos de otros soñadores y estudiantes indocumentados, como los 800,000 recipientes de DACA que han contribuido a nuestra systema educacional y a nuestra comunidad. O las inmensas multitudes de manifestantes que demuestran su apoyo a las comunidades inmigrantes, independientemente del estado de la documentación. Puede ser que hay mensajes antiinmigrantes en tus alrededores, pero también hay mensajes increíbles de la esperanza y la inspiración. Si, estos son tiempos preocupantes, pero recuerdas que has demostrado resistencia increíble ante estos desafíos. Y recuerda los contribuciones significativas que ofreces a este campus y la comunidad; la comunidad de la que eres parte.

En mi tiempo en la Universidad de Oregón, he llegado a apreciar el trabajo maravilloso que muchos de mis colegas proporcionen a estudiantes soñadores, indocumentados, y de estátus mixto. A pesar de los obstáculos que pueda enfrentar, hay muchas personas y organizaciones que están aquí para ofrecer apoyo. Por favor refiere a la información abajo para apoyos adicionales de nuestra comunidad en campus.

UO Dreamers Working Group: Sieviendo Estudiantes de UO que son Soñadores, Indocumentados, DACAmentados, y de Estátus Mixto: https://blogs.uoregon.edu/dreamers/

Grupo de Apoyo para Estudiantes Latinx: Este grupo de apoyo esta ofrecido para crear un espacio seguro, de afirmación, y confidencial para estudiantes que se identifican como Latinx quienes quieren explorar sus multiples identidades, discutir maneras de equilibrar sus roles multiples dentro y fuera del campus, abordar diferentes formas de discriminación sutil y abierto, y conectar uno con el otro para apoyo mutual y un sentido de comunidad. No hay que registrar. Por más detalles, contactar al Dr. Eric Garcia: egarcia3@uoregon.edu

Si te encuentras que necesitas más apoyo, estamos aquí para ayudarte. El Centro de Consejería de la Universidad ha contratado Especialistas de Estudiantes Latinx, incluyendo a yo mismo (Dr. Eric Garcia) y Dr. Michael Carrizalez, quienes especializen en apoyar estudiantes indocumentados, DACAmentados y de estátus mixtos.

Eric Garcia, Ph.D.

Terapeuta & Especialista de Apoyo Latinx

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Monday, November 26th, 2018 Affiliated faculty, Human Rights, Public Policy



Center for Latino/a and Latin American Studies Gift Fund

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